2022-23 教會主題:「擁抱改變,乘風破浪」

陳德修牧師

在過去兩年半,世界遇上很多的挑戰。首先是新冠肺炎,隨之而來的是烏蘇戰爭、國際政治角力、高通脹、能源危機、供應鏈斷裂、氣候變化和經濟衰退危機等問題;這些挑戰帶來了一個所謂「新常態」,在新常態中,不單社會整體要作出很多調整和改變,教會和我們的個人也同樣受到影響,教會的運作方式和個人的生活習慣面對不少改變。這些改變引致很多人心中不安、方向模糊和情緒焦慮,但對信主的人來說,我們相信靠著主的恩典,主耶穌基督的教會仍然能夠在轉變的世局中興旺成長。

當我默想聖經以斯拉記和尼希米記的時候,我看到我們面對的情況和昔日從被擄之地回歸故土的以色列人相似。在居於異邦數十年後,以色列人獲准回到巴勒斯坦居住,其中不乏在外地出生、從未見過猶大地土的年青人,他們的目標是要重建屬於自己的國度。但他們很快便看到當地很多意想不到的改變,很多外族人已經進駐他們的家鄉,其中有些成為了政治領袖;這些外族人對回歸的以色列人抱懷疑態度,也不希望他們興旺成長。當以色列人要重建聖殿的時候,他們運用政治勢力,多方阻攔,結果重建工程停頓了超過 16年,就算日後聖殿重建完成之後,耶路撒冷仍然是一個荒廢的城市,城牆破毀失修,當地人對住在城內不感興趣。

在聖殿重建後約 70年,耶路撒冷依然狀況淒涼。尼希米的朋友來到波斯帝國的京城書珊探訪他,告訴他:「那些被擄歸回剩下的人,在猶大省遭大難,受凌辱。並且耶路撒冷的城牆拆毀,城門被火焚燒。」(尼 1:3)這個消息激動了尼希米,於是他便向皇帝請假,回故鄉重建耶路撒冷,請求獲得皇帝准許,並且委任他為猶大省長。

到達後,尼希米視察情況,決定要重建城牆,但很快他便遇到強大的阻力。當地的其他省長起初對重建工程多方恥笑,跟著便計劃用武力攔阻工程。不過更大的困難竟然來自內部,民眾覺得忍受頹垣敗瓦易,動工搬磚弄石難,面對龐大的工程,他們想要放棄;除此之外,由於食物不夠,一些有錢人竟然以收納窮人的兒女作奴僕為交換食物的條件。尼希米處理了這些內部問題後,外界壓力又加倍來到,反對者開始散播謠言,控告以色列人計劃修建城牆後,便反叛皇帝。在這內憂外患下,尼希米在他的記事簿寫上「他們都要使我們懼怕,意思說,他們的手必軟弱,以致工作不能成就。神阿,求你堅固我的手。」(尼 6:9)

在種種困難和不斷改變的環境中,尼希米和重建者沒有放棄,使得修牆工作終於完成。以色列人舉行盛大慶祝,並邀請祭司以斯拉宣讀聖經。上帝的話語是他們哭泣起來,但尼希米對他們說:「你們去吃肥美的,喝甘甜的,有不能豫備的,就分給他。因為今日是我們主的聖日。你們不要憂愁,因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。」(尼 8:10)不過他手上還有一件工作要完成,就是鼓勵民眾搬入耶路撒冷居住。在修建城牆之前,以色列人認為住在城內並不安全,慢慢地他們習慣了住在城外,不想搬回來。尼希米首先要求民中的領袖帶頭遷居城內,然後用抽籤方式決定要搬入耶路撒冷居住的家庭。由於民眾甘心樂意搬入城,耶路撒冷便開始重新興旺起來。(尼 11:2)

但願我們從以色列人的身上學到功課,在世事萬變中重建我們的教會;但願華人佈道會在新常態中興旺成長,為主的國度建立更多門徒。